ซีเอ็นเอ็นชี้แรร์เอิร์ธไม่ใช่อาวุธที่จีนจะใช้ทำสงครามการค้ากับสหรัฐได้

ซีเอ็นเอ็นมองว่า แรร์เอิร์ธหรือธาตุหายากที่เป็นวัตถุดิบในกระบวนการอุตสาหกรรมต่าง ๆ รวมทั้งอุตสาหกรรมไฮเทคไม่ใช่อาวุธที่จีนจะนำมาใช้ทำสงครามการค้ากับสหรัฐได้อย่างที่คิด

นายเจมส์ กริฟฟิธส์ โปรดิวเซอร์อาวุโสซีเอ็นเอ็นเขียนบทความลงในเว็บไซต์ซีเอ็นเอ็นว่า หนังสือพิมพ์โกลบอลไทมส์ของทางการจีนลงข่าวประธานาธิบดีสี จิ้นผิงเยี่ยมบริษัทที่เชี่ยวชาญเรื่องแรร์เอิร์ธในมณฑลเจียงซี ทางตะวันออกเฉียงใต้ของประเทศเมื่อวันจันทร์ว่า เป็นการแสดงความสนับสนุนอย่างเต็มที่ต่ออุตสาหกรรมสำคัญที่มองกันอย่างกว้างขวางว่าเป็นสิ่งที่ทำให้จีนได้เปรียบในการทำสงครามการค้ากับสหรัฐ ส่วนเมื่อสัปดาห์ก่อนหนังสือพิมพ์ฉบับนี้ระบุว่า ความต้องการแรร์เอิร์ธของสหรัฐคือแต้มต่อของจีน เพราะสหรัฐอาจต้องใช้เวลาหลายปีในการฟื้นอุตสาหกรรมแรร์เอิร์ธและเพิ่มปริมาณการผลิตในประเทศเพื่อลดการพึ่งพาแรร์เอิร์ธจากจีน นานพอที่จะทำให้จีนชนะสงครามการค้าได้ และในระหว่างนั้นการที่จีนผูกขาดการผลิตแรร์เอิร์ธก็จะทำให้จีนชี้เป็นชี้ตายภาคไฮเทคของสหรัฐได้

นายกริฟฟิธส์ชี้ว่า จีนเคยใช้วิธีนี้กับญี่ปุ่นในปี 2553 ญี่ปุ่นรีบปล่อยตัวกัปตันเรือประมงจีนหลังจีนงดส่งออกแรร์เอิร์ธไปให้ แต่หมู่เกาะในทะเลจีนตะวันออกที่จีนเรียกว่าเตียวหยูและญี่ปุ่นเรียกว่าเซนกากุก็ยังคงอยู่ภายใต้การยึดครองของญี่ปุ่น แรร์เอิร์ธไม่ได้หายากตามชื่อ แต่ยากเรื่องการสกัดออกมา จีนมีบทบาทสำคัญในการค้าแรร์เอิร์ธระดับโลกเพราะหย่อนยานเรื่องผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อม ทำให้จีนสกัดแรร์เอิร์ธได้ถูกและมากกว่าประเทศ แรร์เอิร์ธพบได้ทั่วโลกทั้งในญี่ปุ่น เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ออสเตรเลีย บางส่วนของแอฟริกาตะวันออกและแอฟริกาใต้ นอกจากนี้ยังคาดกันว่าจีนอาจต้องกลายเป็นผู้นำเข้าแรร์เอิร์ธภายในปี 2568 เสียด้วยซ้ำ.